8 libros para recordar a John Le Carré, el escritor de la Guerra Fría.

John Le Carré, el maestro de la literatura de espionaje, escribió 25 novelas más un volumen de memorias. Recordamos las más célebres.

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David John Moore Cornwell, John Le Carré, falleció el pasado domingo en Cornualles, ciudad donde residía, a causa de una neumonía no relacionada con el covid-19. Tenía 89 años y una trayectoria envidiable e intensa como escritor de novelas de espionaje (25 en total) ambientadas, al inicio, en el contexto de la Guerra Fría; en las conspiraciones internacionales contemporáneas, al final.

Le Carré sabía bien lo que se hacía. Conocía a fondo y en primera persona casi todos los enredos del espionaje internacional, los agentes dobles y las vilezas blanqueadas en aras de la lucha contra el totalitarismo comunista y los últimos estertores del nazismo.

Su carrera al servicio de su Majestad comenzó cuando le reclutó el MI5. Era muy joven entonces. Trabajaba como docente en Eton, el exclusivo colegio donde se formaban las futuras élites del poder británico. Antes había estudiado en las universidades de Oxford y Berna. En 1950, se alistó en el cuerpo de inteligencia de la Armada Británica, trabajando como interrogador (en alemán) de las personas que cruzaban el telón de acero hacia el oeste. De ahí se embarcó hacia Alemania donde trabajó hasta 1964, cuando el agente doble, Kim Philby, reveló su identidad al KGB. Con ello terminó con su etapa dedicada a los servicios secretos y se entregó por completo a la escritura.

Al Espía que surgió del frío le precedieron dos novelas —Llamada para el muerto (1961) y Asesinato de calidad (1962)— en las que el autor ya perfilaba el carácter y las aristas de su espía más célebre: George Smiley, una especie de alter ego del autor que protagoniza diez de sus libros.

Prácticamente consagrado como el maestro de la novela de espionaje, se empleó a fondo en depurar su estilo, intensificar su fuerza narrativa, perfeccionar la figura de Smiley y, con él, la lucidez a la hora de poner el dedo en las llagas de la corrupción, la mentira y las trampas de los poderosos. El espejo de los espías, El topo, El honorable colegial y La gente de Smiley son excelentes muestras de la evolución literaria y estética de sus personajes, los ambientes asfixiantes y sórdidos, las descripciones afiladas, los diálogos perfectos.

El cambio de siglo —con la antigua URSS desmembrada, el telón de acero hecho trizas y el muro de Berlín, trocitos de ladrillo para el recuerdo de la infamia totalitaria— obliga a Le Carré a modificar los escenarios de sus intrigas. Ya había experimentado con ello en La casa Rusia o El jardinero fiel en las que abordaba temas igualmente espinosos como la corrupción en el corazón de la industria farmacéutica o el tráfico de armas. Más tarde, en Gibraltar con Una verdad delicada se adentra en los entresijos del terrorismo yihadista.

En 2016, el escritor que nunca quiso premios por escribir nos sorprende con una obra autobiográfica en la que da buena cuenta de su experiencia vital como espía, como escritor e investigador de escenarios sórdidos y personajes complejos. Volar en círculos repasa también su etapa infantil en manos de un padre maltratador, estafador profesional y asiduo visitante del hampa y los centros penitenciarios, que le convirtió en un “niño congelado”.

El año pasado se publicó en España su última novela, Un hombre decente, cuya trama analiza el controvertido contexto político occidental, el declive de la democracia y el auge de los políticos de dudosa calidad moral y escasas cualidades como líderes.

  • El espía que surgió del frío. 1963.
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    El espía que surgió del frío. 1963.

    Fue el primer gran éxito del escritor espía y también la novela que lo lanzó al estrellato de la intriga.

    Berlín Oriental, principios de la década de los 60. Alec Leamas, antiguo responsable del espionaje británico en Alemania del Este, presencia el asesinato de su último agente a manos de los guardias de la RDA. Entre la perspectiva de retirarse y la opción de venganza que le ofrece Control, elige la segunda: será el encargado de atrapar a Mundt, pieza clave de los servicios de inteligencia comunistas. Pero no es el único, George Smiley surge del frío, preparado para actuar exactamente como se espera de él.

    Booket. Biblioteca John le Carré. Traductor: Nieves Morón González.

  • El topo. 1974.
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    El topo. 1974.

    George Smiley vuelve a la carga, esta vez con una misión tan complicada como peligrosa: atrapar al topo del Centro de Moscú, infiltrado desde hace treinta años en el mismísimo Circus.

    Su nombre en clave es Gerald, y Smiley sospecha que se trata del responsable de diversas misiones fallidas del servicio secreto británico. Aparece por primera vez otro de los personajes recurrentes en la obra de Le Carré, Karla.

    Editorial Planeta. Colección: Planeta Internacional. Traductor: Carlos Casas.

  • La chica del tambor. 1983.
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    La chica del tambor. 1983.

    Una actriz reclutada por la inteligencia israelí (Charlie), un espía que trabaja en una agencia clandestina (Martin Kurtz), un terrorista palestino (Khalil) protagonizan esta historia ambientada en Oriente Medio.

    Charlie es sometida a un durísimo entrenamiento psicológico para que consiga, aun sin saberlo, lo que nadie ha conseguido: atrapar a Khalil. Todo sucede tras la masacre de Múnich en los Juegos Olímpicos de 1972, cuando once miembros del equipo israelí fueron secuestrados y asesinados por un comando del grupo terrorista Septiembre Negro.

    Editorial Planeta. Planeta Internacional. Traductor: Luis Murillo Fort.

  • La casa Rusia. 1989.
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    La casa Rusia. 1989.

    “Barley Blair, editor de Londres, recibe un documento de contrabando desde Moscú y es enviado a la Unión Soviética como contacto. Katya, el intermediario de Moscú, es bella y atenta. Juntos pueden representar el futuro, una idea que es un anatema para los atrincherados profesionales del espionaje de ambos lados”. Así presenta la editorial la octava novela del escritor británico.

    Editorial Planeta. Planeta Internacional. Traductor: Adolfo Martín.

  • El jardinero fiel. 2001.
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    El jardinero fiel. 2001.

    El jardinero fiel nos traslada a un escenario inusual: Kenia. Allí, cerca del lago Turkana, es asesinada una mujer joven y bella que, aparentemente tiene una aventura con un médico africano al servicio de una ONG. El marido de Tessa, diplomático destinado en la embajada británica de Nairobi, se empeña en descubrir a los asesinos. Para ello emprende una compleja investigación que le lleva a diferentes países europeos, Canadá y a lo más recóndito del sur de Sudán.

    Editorial Debolsillo. Colección Best Seller.

  • El hombre más buscado. 2008.
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    El hombre más buscado. 2008.

    Un joven ruso sin papeles, muerto de hambre, pero con una sorprendente cantidad de dinero en el bolsillo llega a Hamburgo. Es musulmán devoto, o así se declara. Dice llamarse Isa. Annabel, una joven alemana idealista y abogada defensora de derechos civiles, decide luchar con todos sus medios para que no lo deporten. Mientras tanto, espías de tres naciones expertos en lucha antiterrorista, están convencidos de que han localizado un importante nexo con el terrorismo islámico.

    Debolsillo. Colección Best Seller. Traductor: Carlos Milla Soler.

  • Volar en círculos. 2016.
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    Volar en círculos. 2016.

    La autobiografía de Le Carré parece más una de sus novelas de espías que una narración de la historia de su vida. Y es que se trata más bien de una recopilación de anécdotas personales y recuerdos escritos con el mismo brío que el resto de su obra de ficción.

    En ella habla de los viajes emprendidos a los lugares más peligrosos del mundo para documentar y construir los escenarios de sus tramas, al tiempo que detalla algunas de sus experiencias personales al servicio del MI6 y el MI5 en la Alemania dividida del años 60, en los cuarteles de los servicios secretos británicos y la KGB; su entrevista con Arafat en Beirut o las reflexiones del físico, disidente y ganador del Premio Nobel, Andréi Sájarov.

    Booket. Biblioteca John le Carré. Traductora: Claudia Conde Fisas.

  • Un hombre decente. 2019.
    8 / 8

    Un hombre decente. 2019.

    Nat es un hombre decente. Un veterano que, tras cuarenta y siete años al servicio de MI6, regresa a Londres a disfrutar de la vida y el bádminton, al margen del espionaje y las intrigas estatales.

    O eso creen él y su resignada esposa, Prue, hasta que el servicio secreto británico le pone de nuevo en el ojo del huracán moscovita al frente de una subestación londinense y un grupo de agentes un tanto caótico. “El único destello de luz en el equipo es la joven Florence, que tiene la mirada puesta en el Departamento Rusia y en un oligarca ucraniano involucrado en dudosos negocios”.

    La operación Rosebud se desarrolla bajo el manto del Bréxit, las políticas de Putin y Donald Trump y declive de Occidente.

    Booket. Biblioteca John le Carré. Traductor: Benito Gómez Ibáñez.

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