Alastair Bonnett traza el mapa de las nuevas y las viejas islas.

Tras el éxito de 'Fuera del mapa' y 'Lugares sin mapa', el geógrafo Alastair Bonnett vuelve a iluminarnos con sus geografías sin cartografiar.

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Dicen en Blackie Books que El mapa de las islas no es una guía de viaje, sino todo lo contrario: «una antiguía» en la que Alastair Bonnett explora los territorios que más han fascinado al ser humano desde siempre. Y dice el autor que esta expedición iniciada en el Reino de Tonga —una isla (obvio) perteneciente al archipiélago de la Polinesia— hacia el ascenso y la caída de las islas no ha sido un viaje sencillo.

Fascinante, sí. Y muy ajetreado, pues entre las islas que se construyen (artificiales, ellas, aunque no todas) y las que se traga el mar no resulta sencillo elegir el trocito de tierra donde refugiarse para siempre. Porque de eso se trata, al menos para Bonnett, de encontrar la isla ideal, esa donde sólo se escucha el letargo y “el ruido de las mecedoras”. Pero, ¿de verdad existe? Que ya nos lo advierte el autor poco antes de iniciar el viaje: “Las islas vienen y las islas se van”. Y aquella donde él quiso regresar dejó de existir a principios de 2022, hecha añicos entre lava y olas inmensas.

En El mapa de las islas —recién editado por Blackie Books y traducido al español por Pablo Álvarez Ellacuria— Alastair Bonnett analiza ese viejo afán humano por fabricar tierra en cualquier medio líquido (también en ríos y lagos). No sólo describe con minuciosidad la emoción e impresiones que, muchas veces, hicieron tambalear su mente y su espíritu aventurero. También repasa el proceso de construcción de muchas de las islas, casi siempre fruto de la ambición territorial o cuestiones puramente turísticas.

Sus páginas albergan paraísos insólitos de reciente creación (en Dubai, Panamá), nuevas ultraestrellas emergentes, aeropuertos ganados al mar (Chek Lap Kok en Hong Kong). O viejas glorias del siglo XX como el Flevopolder, una obra de ingeniería holandesa construida en pleno Mar del Norte y conectada al continente mediante complejas estructuras. Pero también antiparaísos de hormigón edificados en mitad del mar para albergar residuos radioactivos, desechos plásticos (el Gran Parche de Basura del Pacífico) o seres humanos adictos al ocio y el consumismo desaforado (Funtasy Island), espantos militarizados en el mar de la China Meridional u otras aberraciones ideadas para reclusos, orates y desahuciados sociales.

El autor británico y profesor de Geografía Social en la Universidad de Newcastle combina en esta obra su profundo conocimiento de la historia y la geopolítica contemporánea con su certera mirada de escritor de viajes. Bonnett es autor también de What is Geography? y ha firmado artículos en infinidad de revistas, además de editar entre 1994 y 2000 la revista de psicogeografía Transgressions: A Journal of Urban Exploration. Fuera del mapa (Blackie Books, 2017) es su libro más evocador y su obra más elogiada.

Más información Blackie Books

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