El lado oscuro de Los Ángeles.

La editorial Taschen presenta Dark City. The Real Los Angeles Noir. Una historia visual que, de la mano de Jim Heimann, reconstruye sin filtros el lado oscuro de Los Ángeles.

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En los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, la ciudad de Los Ángeles se transformó profundamente. Del espacio provinciano y gazmoño que era a principios del siglo XX, pasó a ser una gran metrópolis moderna y resplandeciente. Pero como todo crecimiento fulgurante, las consecuencias para la urbe del glamur y el cine no tardaron en llegar. Pronto una densa capa de crimen oculta el brillo del progreso. Las calles se tiñen de sangre y trapicheos a punta de pistola, mafiosos y delincuentes de mala muerte. El estallido de la crisis del 29 potencia definitivamente el lado oscuro de Los Ángeles.

En el imaginario colectivo de los habitantes de la ciudad imperaban los detectives atormentados por demonios juveniles, curtidos por el ambiente, amantes del humo, el alcohol y las mujeres. Tipos duros que poblaron las páginas de las primeras historias del género policial norteamericano. No es difícil imaginar tampoco la existencia real de antihéroes que como Philip Marlowe o Samuel Spade anduvieran a la caza de forajidos de toda especie, sectas, desaprensivos y demás fauna protagonista de uno de los periodos más lúgubres de California.

El macabro asesinato de la Dalia Negra en 1945 marcó los años más cruentos de tres décadas de sangre, delaciones, pruebas manipuladas y corrupción a borbotones, donde estaban implicados policías, forenses y alcaldes. Los periodistas tampoco se escapaban del influjo del ambiente sin escrúpulos; en los diarios reinaba el sensacionalismo y el caos moral. En las novelas y el cine un desfile interminable de personajes y hechos truculentos documentaron la realidad social de aquel complejo periodo histórico.

“Un documento afilado, singular y sin filtros del dolor y la tortura de una ciudad aún aferrada a la adolescencia, un Los Ángeles a rebosar de placeres y pecado”.  Jim Heimann.

Si Dashiell Hammett, James Ellroy y Raymond Chandler convirtieron la novela negra en un testimonio de la época, Jim Heimann desempolva en Dark City. The Real Los Angeles Noir  (Taschen) toda la sordidez de la meca del cine entre 1920 y 1950. Y lo hace a base de imágenes —algunas brutales— que destapan el submundo envilecido de L.A. Recortes de prensa, facsímiles, archivos de museos, fotografías de depósitos de cadáveres y de colecciones privadas (además de la extensa fototeca del autor) sacan a la luz la verdad de los callejones siniestros, los moteles de carretera, los casinos, los antros nocturnos y la realidad de una ciudad donde el tumulto y el asesinato estaban a la orden del día.

La historias visuales de Jim Heimann —editor ejecutivo de TASCHEN América y autor de numerosos libros sobre arquitectura, cultura popular e historia de la Costa Oeste, Los Ángeles y Hollywood—abordan la cultura del “sueño americano”: desde la moda, el diseño, el surf o la publicidad hasta esta última publicación que se adentra en el lado oscuro y más peligroso de Los Ángeles de la primera mitad del siglo XX.

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Dark City. The Real Los Angeles Noir. Jim Heimann. Encuadernado en tapa dura, 480 páginas, en estuche y completado con facsímiles de recortes de revistas e impactos de bala troquelados. ISBN 978-3-8365-6076-4. Edición plurilingüe: alemán, francés, inglés. Disponible a partir de febrero. Taschen.

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