Animales de papel: 5 libros para descubrir los enigmas de la naturaleza.

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Un profundo respeto por el mundo animal. Una insólita sensibilidad para comprender sus ritos, sus normas sociales, sus esquemas de vida. Una mirada inquieta, curiosa. Un deseo incontrolable por descubrir los enigmas de la naturaleza. Un interés innato por su filosofía. Escribir sobre animales no es ninguna excentricidad contemporánea. Desde Esopo hasta el penúltimo libro —aún no publicado en España— sobre Cecil, el león muerto en Zimbabue a manos (a flechas, mejor) de un cazador estadounidense, los animales de papel son un filón de inspiración, un espejo de excelente literatura.

Y es que hoy no sólo se escribe de especies icónicas como el caballo, el león, los perros, los felinos, los lobos… Aves insignificantes en apariencia, también halcones o águilas o seres medio bobos como los peces invaden (en el buen sentido) los anaqueles de las librerías de siempre —de esas que nos gustan a los enfermos del papel— y los de las digitales. Pese a la barbarie de algunos especímenes supuestamente humanos, los animales extraen lo mejor de cada persona. Quizás por ello, los libros sobre la fauna se valoran cada vez más. No sólo como fuentes de ciencia, biología o empirismo, sino como un espacio desmedido de emociones, de belleza, de amor, de misterio, de poesía.

Os dejo un pequeño escenario de animales de papel donde dar rienda suelta a todas las sensaciones, los miedos, las fobias, la empatía, incluso los lazos más íntimos que nos vinculan con ellos.

  • El alma de los pulpos. Sy Montgomery. Seix Barral.
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    El alma de los pulpos. Sy Montgomery. Seix Barral.

    Montgomery se adentra en la inteligencia del pulpo. En las razones ocultas de sus cerebros. Según sus experimentos, los octópodos son seres enigmáticos, dotados de intelecto, capaces de distinguirse entre ellos y también de identificar las facciones humanas. Pueden abrir cajas para sacar la comida, lanzar chorros de agua para jugar con pelotas y escapar de sus cuidadores usando una red como trampolín para saltar el acuario y correr por el suelo con sus ocho patas. Reconocen las señales, las imágenes de la televisión y padecen una especie de demencia y comportamiento autodestructivo cuando envejecen. Aunque su vida es casi efímera (unos cuatro años) y se reproducen una sola vez en la vida (las hembras mueren en cuanto eclosionan los huevos), pueden llegar a crecer muchísimo.

  • Lily y el pulpo. Steven Rowley. Anagrama.
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    Lily y el pulpo. Steven Rowley. Anagrama.

    Aunque el título induce a pensar en otra disertación sobre la vida “pulperil”, la historia se adentra en los motivos del amor, la enfermedad y las emociones. La voz de Steven Rowley, entre las más originales de la nueva narrativa norteamericana, construye una sinfonía animal con una perrita salchicha de 12 años (Lily) y su dueño (Ted, un joven gay, soltero y aspirante a escritor) como protagonistas. El pulpo en este caso es la metáfora de la enfermedad, el tumor que poco a poco invada la existencia de Lily y que Ted se empeña en devolver al océano de donde salió. Su imaginación desatada parece no conocer límites: tatuajes para ahuyentar al malvado visitante, una cita tras otra con contactos de páginas de internet, un pavo del Día de Acción de Gracias en junio…

  • El embrujo del tigre. Sy Montgomery. Errata Naturae.
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    El embrujo del tigre. Sy Montgomery. Errata Naturae.

    La autora norteamericana no sólo siente pasión por los cefalópodos. Los tigres también forman parte de su universo literario. Recientemente publicado por Errata Naturae, la obra nos traslada a la selva de la bahía de Bengala. Adentrarse en ese territorio felino es tremendamente peligroso pues a diferencia de sus congéneres del resto del mundo, los tigres de Bengala se alimentan de personas. Cada años cientos de seres humanos pierden la vida entre las fauces del animal. Sin embargo, allí el tigre es objeto de adoración: todos respetan a Daksin Ray, el dios tigre, y consideran a estos animales seres sagrados y mágicos. Como en una leyenda oriental, como en una expedición visionaria, Sy Montgomery nos guía por un territorio real, donde la naturaleza y lo divino se confunden.

  • Lobo Negro. Nick Jans. Errata Naturae.
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    Lobo Negro. Nick Jans. Errata Naturae.

    Pocos animales hay tan fascinantes como el lobo. Tan denostado como venerado, su naturaleza es apasionante. Esta es la historia de una maravillosa amistad. El autor, Nick Jans, recorrió durante años las tierras árticas conviviendo de manera ancestral en pequeñas aldea iñupiaq. Sin embargo, el hecho de tener que matar a uno de los seres que adoraba, le provocó un profundo dilema ético personal. Así que cambió el rifle por la cámara y se mudó a un barrio residencial a las afueras de Juneau, capital de Alaska, donde se dedicó a observar la vida de los lobos. Así hasta que apareció un magnífico ejemplar negro, esplendoroso, en la puerta de su casa. Aquello era inaudito, pero sólo era el comienzo: el animal decidió quedarse, permanecer durante siete años franqueando a diario la frontera entre lo salvaje y la civilización, arriesgando cada día su vida para pasar un rato con Nick, sus vecinos y sus perros.

  • Adiós al caballo. Ulrich Raulff. Taurus.
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    Adiós al caballo. Ulrich Raulff. Taurus.

    Taurus publica una de las historias más conmovedoras sobre otro animal fascinante: el caballo. Tan noble, elegante, bello hasta el extremo. Ulrich Raulff compone un maravilloso canto a la inteligencia, a la vida emocional de una especie que cambió la vida, el desarrollo del ser humano. También construye una profunda reflexión sobre su naturaleza. “El caballo sabe mucho de nuestra condición, pero no habla de ello”, escribe Raulff. Este libro es además un recorrido por la Historia mundial y un homenaje emocionante y brillantemente escrito sobre lo que los caballos significaron para nosotros.

Diálogos de Libro Ana escribe otras cosas interesantes en su web Diálogos de Libro que merece la pena que sigas aquí: dialogosdelibro.es
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