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What´s Going On / What´s Happening Brother. Marvin Gaye. Vídeo, letra e información.

La obra maestra del genio del soul Marvin Gaye.

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Es imposible rendirse ante la voz de Marvin Gaye quien, además de ser un excepcional cantante, era un gran compositor capaz de aunar en su música la crítica social y política, retratar la condición humana y ahondar en los sentimientos y las pasiones y todo con embriagador ritmo de soul, de funk, de jazz, de doo-woop, de rhythm and blues e incluso de música clásica. Un genio cuya figura continúa brillando hoy en día, más de tres décadas después de su trágica muerte, y cuyo legado musical sigue influyendo en las nuevas generaciones de músicos, tanto negros como blancos.

“What´s Going On” es el título del undécimo Lp de estudio de Marvin Gaye y se publicó en 1971 con la discográfica Motown, subsello de Tamla Records. Producido por el propio cantante, es en cierto modo un álbum conceptual ya que cada uno de los nueve cortes que lo forman va dando paso al siguiente y el disco se cierra con una repetición del primero. Además hay una temática general que lo unifica: un veterano de la Guerra de Vietnam regresa a casa para descubrir que su mundo es radicalmente diferente del que era antes de partir al frente y a su alrededor no ve más que injusticia, desigualdad, sufrimiento y odio. Por su música, su letra y su interpretación es un disco importante, de mucho calado, y está considerado como uno de los mejores y más emblemáticos álbumes de todos los tiempos.

Compuesto por Renaldo Benson, miembro de los Four Tops, Al Cleveland y Martin Gaye, el tema que da título al álbum, “What´s Going On”, está inspirado en un incidente de brutalidad policial del que fue testigo Benson en mayo de 1969, en un parque público de Bekerley, California, durante una manifestación contra la guerra. Cuando se lo contó a su amigo Cleveland, éste escribió una pieza recogiendo ese malestar y se la entregó para que la cantara su banda, The Four Tops, pero la rechazaron porque, decían, era una canción protesta. Benson la defendió argumentando que era una canción de amor, sobre el amor y la comprensión. Finalmente se la presentaron a Marvin Gaye. Todavía no tenía título y fue el propio cantante quien la retomó, le dio una vuelta, le añadió una nueva melodía y aportó nuevas letras hasta dejarla totalmente a su gusto.

El videoclip, entre bonitas imágenes de Chicago de principios de los setenta, recoge al cantante interpretando en directo esta canción, que empalma con “What´s Happening Brother”, que en el álbum aparece justo después. Este segundo corte está escrito por el compositor de Indianapolis James Nyx Junior y Marvin Gaye y está dedicada a su hermano menor, Frankie, que acababa de regresar de Vietnam después de tres años de servicio y cuyas experiencias fueron la fuente de inspiración para la pieza. Otra maravilla.

En definitiva, un disco imprescindible para todos aquellos que presumen de tener una buena discoteca, por muy corta y selecta que sea. Y para los que no presumen y sólo tienen unos cuantos discos, éste lo disfrutaran todos los días de su vida.

 

Mother, mother
There’s too many of you crying
Brother, brother, brother
There’s far too many of you dying
You know we’ve got to find a way
To bring some lovin’ here today – Ya

Father, father
We don’t need to escalate
You see, war is not the answer
For only love can conquer hate
You know we’ve got to find a way
To bring some lovin’ here today

Picket lines and picket signs
Don’t punish me with brutality
Talk to me, so you can see
Oh, what’s going on
What’s going on
Ya, what’s going on
Ah, what’s going on

In the mean time
Right on, baby
Right on
Right on

Mother, mother, everybody thinks we’re wrong
Oh, but who are they to judge us
Simply because our hair is long
Oh, you know we’ve got to find a way
To bring some understanding here today
Oh

Picket lines and picket signs
Don’t punish me with brutality
Talk to me
So you can see
What’s going on
Ya, what’s going on
Tell me what’s going on
I’ll tell you what’s going on – Uh
Right on baby
Right on baby.

——————

Hey baby, what’cha know good
I’m just gettin’ back, but you knew I would
War is hell, when will it end,
When will people start gettin’ together again
Are things really gettin’ better, like the newspaper said
What else is new my friend, besides what I read
Can’t find no work, can’t find no job my friend
Money is tighter than it’s ever been
Say man, I just don’t understand
What’s going on across this land
Ah what’s happening brother,
Oh ya, what’s happening my man
Are they still gettin’ down where we used to go and dance
Will our ball club win the pennant,
do you think they have a chance
And tell me friend, how in the world have you been.
Tell me what’s out and I want to know what’s in.
What’s the deal man, what’s happening
What’s happening brother
Ah what’s happening brother
What’s happening my man
Ah what’s happening brother
What’s been shaken up and down the line
I want to know cause I’m slightly behind the time.

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