Las bibliotecas más espectaculares de Inglaterra e Irlanda.

Una guía de las más hermosas bibliotecas de las islas británicas y un homenaje a su incuestionable valor y a la larga inspiración cultural que representan.

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Hemos decidido echar un ojo a las bibliotecas más hermosas de Reino Unido e Irlanda, a sabiendas de que a cualquiera que le guste un buen libro también le gustará leer en un precioso entorno. Cientos de bibliotecas han cerrado en los últimos cinco años, o están bajo la amenaza de cierre con el recorte de fondos por todo Reino Unido. Estos sorprendentes santuarios para los amantes de los libros sobreviven, a pesar de los cierres y los recortes, y siguen siendo una muy apreciada institución que todos debemos esforzarnos en defender.

Las bibliotecas son inestimables homenajes al conocimiento humano en los que se reúnen viejas ediciones y nuevas publicaciones que recorren los muchos campos de la inteligencia humana y la educación. El centro de cualquier vida académica reside en estos paraísos llenos de papel, algunos de los cuales han alimentado las mentes de los estudiosos durante más de medio siglo.

Nuestras vidas cada vez más digitales, combinadas con los recortes de austeridad que barren toda la nación, han comenzado un apocalipsis de librerías similar al de Fahrenheit 451 de Ray Bradbury, con muchas que cierran cada año. Afortunadamente, las Islas Británicas aún conservan algunos de los más hermosas bibliotecas del mundo.

Desde la biblioteca del antiguo Duque Humfrey’s de Oxford a la librería Art Nouveau de Mackintosh en Glasgow, lamentablemente quemada el pasado año, estas bibliotecas ofrecen distintos enfoques del amor al arte y la cultura.

  • The Long Room, Trinity College Library, Dublin.
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    The Long Room, Trinity College Library, Dublin.

    Contiene unos cinco millones de libros, de los cuales la Long Room tiene 200.000 de los más antiguos, lo que la convierte en una de las más impresionantes del mundo. En 1801 se convirtió en una biblioteca de Depósito Legal con lo que tiene el derecho a reclamar una copia de cada libro publicado en Gran bretaña e Irlanda y en consecuencia recibe más de 100.000 nuevos libros cada año. En 1860 el original techo plano se elevó con la construcción de una bóveda de cañón para albergar las actuales librerías superiores. Dos de los mayores tesoros de la biblioteca son su copia de la Proclamación de la República de Irlanda de 1916, una de las últimas copias del mundo, y su Brian Boru Harp, una de las tres copias que han sobrevivido de las Gaelic harps medievales y un símbolo nacional de Irlanda.

  • Queen's Library, Oxford University.
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    Queen's Library, Oxford University.

    Queen’s Library tiene unos 50.000 libros en la actual colección de préstamos y unos 100.000 libros más en su colección de antigüedades. La biblioteca superior fue construida durante el siglo XVII mientras que el resto de la biblioteca fue edificada en el siglo XIV, y se ha especulado con que la hubiese construido Christopher Wren por su similitud con la biblioteca Wren del Trinity College de Cambridge. La identidad del arquitecto en realidad sigue siendo un misterio.

  • National Art Library, Victoria & Albert Museum, London.
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    National Art Library, Victoria & Albert Museum, London.

    La National Art Library se encuentra en el primer piso del Victoria & Albert Museum de Londres y se ha convertido en una gran biblioteca de consulta pública para las bellas artes y las artes decorativas. Su reconocidos dibujos del Grade II atraen a mucho visitantes cada día.

  • Mackintosh Library, Glasgow School of Art.
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    Mackintosh Library, Glasgow School of Art.

    El 23 de mayo de 2014 un incendio arrasó la Escuela de Arte de Glasgow destruyendo su renombrada biblioteca construida entre 1897 y 1909. El irónico edificio y su impresionante biblioteca, incluyendo todo, desde los muebles hasta las lámparas, fue diseñada por Charles Rennie Mackintosh, influyente arquitecto escocés que llevó el toque Art Nouveau a la Inglaterra del siglo XX.

  • Codrington Library, All Souls College, Oxford University.
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    Codrington Library, All Souls College, Oxford University.

    All Souls College de Oxford contiene una de las bibliotecas más impresionantes en el campus. La Biblioteca Codrington, terminada en 1751, es de la forma arquitectónica más inusual, el interior clásico está alojado dentro de un exterior de estilo gótico. El suelo de piedra de la biblioteca es una verdadera visión de la perfección monocromática en contraste con la agradable madera que bordea las estanterías. La biblioteca contiene alrededor de 185.000 volúmenes cerca de un tercio de los cuales fueron impresos antes de 1800, y guarda una serie de otros objetos de valor, como una máscara de la muerte de Christopher Wren, una mesa de pietra dura, puestos de lectura y pasos encargados por Blackstone, y recuerdos de TE Lawrence.

  • Duke Humfrey's Library, Oxford University.
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    Duke Humfrey's Library, Oxford University.

    La Biblioteca del Duque Humfrey es la sala de lectura más antigua de la Biblioteca Bodleian de la Universidad de Oxford y consiste en la sección medieval original, (1.487), el Arte Final (1612), y el Selden End (1637). Fue reinstalada y restaurada desde 1598 por Sir Thomas Bodley (por eso Bodleian) y funciona principalmente como una sala de lectura de música, mapas y libros raros anteriores a 1641; también es donde se consulta a la mayoría de las tesis de la Universidad de Oxford. El techo está compuesto con paneles pintados con las armas de la universidad.

    Lleva el nombre del hermano de el rey Enrique V y primer duque de Gloucester, Sir Humphrey, que fue un mecenas de la literatura. A su muerte en 1447 legó su colección de 281 manuscritos a la biblioteca de Oxford, sólo tres de esas copias han sobrevivido hasta nuestros días. Muchos años más tarde Sir Thomas Bodley financió una nueva biblioteca, con una colección de más de 2.500 títulos. Hoy en día las biblioteca alberga muchas piezas de un valor incalculable de la literatura, incluyendo manuscritos de los Evangelios de la Biblia del siglo III, un primer folio de Shakespeare y una copia de la Biblia de Gutenberg.

  • Gladstone's Library, Flintshire, Wales.
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    Gladstone's Library, Flintshire, Wales.

    La Biblioteca de Gladstone, el antiguo edificio conocido hasta 2010 como Biblioteca de San Deiniol, es la mayor biblioteca residencial de Gran Bretaña. Fue fundada por el estadista victoriano y político William Ewart Gladstone, que, a la edad de 85, donó gran parte de su biblioteca personal compuesta por 32.000 libros. Hoy en día la biblioteca contiene más de 250.000 libros, sobre todo en los temas de las artes y las humanidades.

  • Wren Library, Trinity College, Cambridge University.
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    Wren Library, Trinity College, Cambridge University.

    La Biblioteca Wren se completó en 1695 con el diseño de Sir Christopher Wren. En la actualidad alberga los manuscritos y volúmenes que pertenecieron a la universidad antes de 1820 junto con varias colecciones especiales recibidos por la universidad en los últimos 180 años. Entre estas colecciones especiales que se guardan en el Wren 1250 son manuscritos medievales, libros de biblioteca de Sir Isaac Newton, la colección Rothschild de la literatura Inglés del siglo XVIII y manuscritos de A.A. Milne de Winnie the Pooh y The House at Pooh Corner.

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