Bombay Sapphire estrena destilería de diseño.

El estudio Heatherwick transforma un edificio histórico victoriano en la nueva sede de la firma de ginebra.

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¿Cómo se transforma una antigua fábrica de papel moneda del Banco de Inglaterra con más de 250 años de vida en una destilería de ginebra adaptada a las necesidades del siglo XXI? Esta fue la pregunta que se hicieron los miembros del estudio de diseño Heatherwick cuando los directivos de Bombay Sapphire le encargaron desarrollar su nueva sede.

La elección del estudio londinense de Thomas Heatherwick estuvo clara. Diez años antes habían ganado un premio de diseño de la firma de ginebra por la idea de un puente de cristal. El objetivo, además de estético, era «convertir el cambio de sede en una oportunidad para consolidar la fabricación y mejorar la eficiencia», explican. Para ello, el lugar elegido era una antigua fábrica de papel moneda en Laverstoke, que desde 1718 se encargaba de elaborar el papel moneda de diferentes bancos, entre ellos el de Inglaterra.

El complejo no solo comprendía diferentes factorías, sino también edificios de oficinas e incluso la antigua vivienda del propietario y las granjas modestas de los obreros. En total, cuarenta edificios que habían creado un caos urbanístico a pequeña escala y a los que la proximidad del río Test no ayudaba.

La nueva destilería conserva intactos muchos de estos edificios, todos los principales, con sus paredes de ladrillo rojo, techos de pizarra con tejados a dos aguas e incluso los relojes que coronaban algunos de ellos. Pero, además, se ha convertido todo en un gran jardín botánico, con 10 grandes jardines diferenciados, varios de ellos colocados dentro de grandes espacios de cristal y hierro que recuerdan a los clásicos alambiques y cuyas líneas curvas parece que son engullidas por el complejo.

El proyecto, bautizado como The Mill, ha sido galardonado con el premio BREEAM, que galardona el diseño industrial sostenible y la recuperación medioambiental. Se puede visitar desde este mes, y el tour incluye probar y servir los más originales cócteles de ginebra. No hay que olvidar que, independientemente del espectacular diseño, sigue siendo una destilería…

Más información Bombay SapphireHeatherwick Studio

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