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We Didn´t Start The Fire. Billy Joel. Vídeo, letra e información.

Un irónico repaso a la historia en la voz y la música de Billy Joel.

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En 1989, el cantante, compositor y pianista Billy Joel publicó su álbum “Storm Front”, en el que se incluía esta demoledora canción “We Didn´t Start The Fire”, un tema que llegó al Número Uno de las listas de Estados Unidos y que subió bien alto en las de numerosos países. Fue su tercer top en el chart estadounidense tras “Still Rock´n´Roll To Me” y “Tell Her About It”. Una pieza muy del gusto de los noventa, con exuberante producción, buen sonido, gancho y un excelente videoclip. Y, por supuesto, una efectiva campaña de marketing detrás.

En contra de la forma habitual de trabajar del músico neoyorquino, para esta canción Billy Joel primero escribió la letra y luego compuso la música. La inspiración le llegó tras una conversación con el hijo de John Lennon, Sean Lennon, en la que éste se quejaba de los duros tiempos en los que le había tocado crecer. “We Didn´t Start The Fire” hace un repaso a los hechos más relevantes ocurridos desde 1949, momento en el que Joel vino al mundo, hasta el año de su composición, 1989. El músico, que pertenecía a la generación del baby-boom, a la que se le achacaban todos los males del planeta, no se sentía en absoluto responsable de esa situación y quiso dejar claro que la mayoría de los problemas que aquejaban a la sociedad y al mundo eran heredados y que venían de mucho más atrás.

Billy Joel, al que la música desvió de su amor por la historia y de su probable camino como profesor, utilizó para esta canción un estilo de cantar en el que se va recitando la letra de manera muy rápida, enumerando nombres y hechos, tal y como ya había hecho anteriormente Bob Dylan en su inolvidable “Subterranean Homesick Blues” o incluso un par de años antes los R.E.M. con su trepidante «It’s the End of the World As We Know It (And I Feel Fine)». Hasta la última estrofa, Joel recorre un año por cada dos líneas de la canción y nombra a multitud de personajes históricos y famosos muy variados, desde presidentes norteamericanos como Nixon, Kennedy, Truman o Reagan, a políticos como Fidel Castro, Stalin, la Reina de Inglaterra, De Gaulle o Krushchev, y actores, deportistas, escritores o músicos como Marilyn Monroe, Chubby Checker, Bob Dylan, Rocky Marciano, Grace Kelly, Joe DiMaggio, Sugar Ray Robinson, Kerouac, Marlon Brando, Elvis Presley…

A pesar del gran éxito que logró esta canción, Billy Joel no estaba muy satisfecho con ella, de la que ha llegado a decir que musicalmente es terrible y que es como escuchar a un montón de mosquitos zumbando alrededor de tu cabeza. No es que la aborrezca pero no la tiene entre sus favoritas porque, según dice, no tienen ni la más mínima melodía. En cualquier caso “We Didn´t Start The Fire” ha envejecido muy bien y se sigue escuchando con agrado. Y su mensaje sigue vigente, “nosotros no iniciamos el fuego, siempre estuvo ardiendo, desde que el mundo empezó a girar”.

 

Harry Truman, Doris Day, Red China, Johnnie Ray
South Pacific, Walter Winchell, Joe DiMaggio

Joe McCarthy, Richard Nixon, Studebaker, television
North Korea, South Korea, Marilyn Monroe

Rosenbergs, H-Bomb, Sugar Ray, Panmunjom
Brando, «The King and I», and «The Catcher in the Rye»

Eisenhower, vaccine, England’s got a new queen
Marciano, Liberace, Santayana goodbye

We didn’t start the fire
It was always burning
Since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No we didn’t light it
But we tried to fight it

Josef Stalin, Malenkov, Nasser and Prokofiev
Rockefeller, Campanella, Communist Bloc

Roy Cohn, Juan Peron, Toscanini, Dacron
Dien Bien Phu Falls, Rock Around the Clock

Einstein, James Dean, Brooklyn’s got a winning team
Davy Crockett, Peter Pan, Elvis Presley, Disneyland

Bardot, Budapest, Alabama, Khrushchev
Princess Grace, Peyton Place, Trouble in the Suez

We didn’t start the fire
It was always burning
Since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No we didn’t light it
But we tried to fight it

Little Rock, Pasternak, Mickey Mantle, Kerouac
Sputnik, Zhou Enlai, Bridge On The River Kwai

Lebanon, Charles de Gaulle, California Baseball,
Starkweather homicide, Children of Thalidomide

Buddy Holly, Ben Hur, Space Monkey, Mafia
Hula Hoops, Castro, Edsel is a no-go

U2, Syngman Rhee, payola and Kennedy
Chubby Checker, Psycho, Belgians in the Congo

We didn’t start the fire
It was always burning
Since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No we didn’t light it
But we tried to fight it

Hemingway, Eichmann, Stranger in a Strange Land,
Dylan, Berlin, Bay of Pigs invasion

Lawrence of Arabia, British Beatlemania
Ole Miss, John Glenn, Liston beats Patterson

Pope Paul, Malcolm X, British Politician sex
J.F.K. blown away, what else do I have to say

We didn’t start the fire
It was always burning
Since the world’s been turning
We didn’t start the fire
No we didn’t light it
But we tried to fight it

Birth control, Ho Chi Minh, Richard Nixon back again
Moonshot, Woodstock, Watergate, punk rock.

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