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Otro gran músico que nos abandona en este 2016, Leon Russell. Vídeo, letra e información.

A lo largo de su carrera tocó con casi todos de los grandes del rock.

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El pasado 13 de noviembre la muerte sorprendió mientras dormía en su casa de Nashville, Tennessee, al pianista, cantante y compositor Leon Russell. Contaba 74 años y llevaba varios años enfermo. En 2010 tuvo que someterse a una cirugía cerebral y en julio de este mismo año sufrió un ataque cardíaco. Precisamente, en estos momentos se estaba recuperando de una cirugía de corazón. Aunque nunca fue una súper estrella entre el público, sí que consiguió el reconocimiento de otros grandes artistas, como Elton John, quien le consideraba su gran inspiración y su mentor, o el cantante y líder de Pixies, Black Francis, que siempre reconoció su influencia en su forma de cantar.

Nacido en Lawton, Oklahoma, Estados Unidos, el 2 de abril de 1942, Claude Russell Bridges empezó a tocar el piano con tan sólo cuatro años y a los diecisiete ya era un habitual de los locales nocturnos de actuaciones en Tulsa. Su nombre artístico, Leon Russell, procedía de una identificación falsa que le prestó un amigo para que pudiera acceder a los clubs cuando todavía no había cumplido la edad legal. Ya en 1958 se trasladó a Los Ángeles en donde se convirtió en un reputado músico de sesión, tocando, allá por los sesenta, con numerosos artistas de rock, blues y góspel, entre los que destacan George Harrison y Ringo Stars, Bob Dylan, The Rolling Stones, Eric Clapton, The Birds, The Beach Boys, Joe Cocker, Ray Charles, Dave Mason, Elton John, Badfinger, Frank Sinatra, B.B. King, The Flying Burrito Brothers o J.J. Cale, por citar unos cuantos.

Su nombre aparece también en los créditos de numerosos álbumes importantes de los años 70 y su amistad con las grandes estrellas le permitieron participar en eventos históricos, como el concierto de Bangladesh organizado por el ex Beatle George Harrison. Pero también acudieron a su llamada para participar en sus discos y en sus grabaciones, desde los Stones a Clapton. En su currículo aparece acreditado en 31 álbumes y ha participado en la grabación de cerca de 450 canciones. A esto hay que añadir su larga discografía, en la que aparece un buen número de discos en directo, ya que si había algún lugar del planeta en el que Leon Russell se encontraba realmente cómodo era sobre un escenario. Además sabía llamar la atención y presentarse como si fuera una auténtica estrella del rock (que en realidad lo era), con su largo pelo blanco, sus gafas Ray-Ban, su bigotón y sus sombreros, o de copa o tejano. Todo un personaje.

Es posible que mucha gente recuerde esta gran canción, “A Song For You”, por la versión que realizó Ray Charles y que en 1993 le sirvió para conseguir un premio Grammy a la Mejor Actuación de Cantante Masculino de Rhythm And Blues. Otros tal vez se acuerden de la que en 1971 realizó ese crooner algo denteroso que era Andy Williams o incluso las que también realizaron Willie Nelson, Carpenters, Donna Summer, Simply Red o hasta la de Herbie Hancock con la voz de Christina Aguilera. Pero no, esta pieza, a la que el mismísimo Elton John calificó como un clásico americano, es obra de Leon Russell, incluida en su primer álbum en solitario, titulado con el nombre del cantante y pianista, y publicado en 1970 por el entonces activo sello Shelter Records, del que él era copropietario (una discográfica por la que pasaron artistas como Dwight Twilley Band, J.J. Cale, Don Nix y donde grabó sus primeros álbumes Tom Petty & The Heartbreakers). Se trata de una preciosa composición en la que el intérprete suplica, de forma muy compungida, lenta y dolida, el perdón y la comprensión de la persona amada que parece haberse distanciado. Es una de sus canciones más celebradas y conocidas. Una verdadera preciosidad.

 

I’ve been so many places in my life and time
I’ve sung a lot of songs, I’ve made some bad rhymes
I’ve acted out my love on stages
With 10, 000 people watching
But we’re alone now and I’m singing this song to you

I know your image of me is what I hope to be
I treated you unkindly, but darling can’t you see
There’s no one more important to me
Darling can’t you please see through me
‘Cause we’re alone now and I’m singing this song to you

You taught me precious secrets
Of the truth, withholding nothing
You came out in front and I was hiding
But now, I’m so much better
And if my words don’t come together
Listen to the melody, ‘cause my love’s in there hiding

I love you in a place where there’s no space and time
I love you for my life, you are a friend of mine
And when my life is over
Remember when we were together
We were alone and I was singing this song to you

But I love you in a place where there’s no space and time
I love you for my life, you are a friend of mine
And when my life is over
Remember when we were together
We were alone and I was singing this song for you
We were alone and I was singing this song for you
We were alone and I was singing my song
Singing this song for you.

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The Music

Buenas canciones que te sacudan la monotonía. Algunas ya las habrás oído, otras serán nuevas. Ójala que con todas toquemos tu corazón.

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