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Iko Iko. The Belle Stars. Vídeo, letra e información.

Un clásico de Nueva Orleans convertido en éxito en los ochenta por The Belle Stars.

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Existen ciento de versiones de la canción “Iko Iko”, uno de los temas más conocidos del Carnaval Mardi Gras, en Nueva Orleans, y que se hizo muy popular después de una jam session improvisada y grabada en una cinta por los geniales compositores Jerry Leiber y Mike Stoller. Uno de los covers que más éxito consiguió fue el que realizaron en 1982 la banda británica de chicas The Belle Stars, sobre todo cuando seis años más tarde fue incluida en la banda sonora de la película “Rain Man”, dirigida por Barry Levinson y protagonizada por Tom Cruise y Dustin Hoffman.

Originalmente la canción se titulaba “Jock-a-Mo” y fue compuesta en 1953 por James “Sugar Boy” Crawford. Trata sobre la colisión entre dos comparsas durante el desfile de celebración del Mardi Grass. El encargado de la vigilancia de una comitiva se topa con el abanderado de otra banda y le amenaza con quemar su estandarte. Según su autor, el título y los gritos de Iko Iko eran el canto que realizaban los indios tras la batalla, aunque su única intención era hacer una canción pegadiza y que calara en el público.

En 1965, un grupo de chicas de Nueva Orleans llamadas The Dixie Cups se encontraba en un estudio de grabación de Nueva York registrando unas tomas bajo la tutela del dúo de compositores Leiber y Stoller para el sello Red Bird Records. Acababan de terminar “Chapel Of Love” , uno de sus grandes éxitos, cuando se pusieron a cantar una canción que habían aprendido de su madre, “Iko Iko”, un canto de llamada y respuesta. Según confesó más tarde la cantante Barbara Hawkins, ellas estaban cantando y haciendo percusión golpeando los ceniceros con unos palillos y, cuando se dieron cuenta, Leiber y Stoller habían puesto en marcha el magneto y estaban grabando la improvisación. Posteriormente, a esa base vocal le añadieron bajo y más percusión y el resultado final se convirtió en un single.

Dado que no estaba claro el origen de la canción cuando se publicó en 1965 el disco de The Dixie Cups, inicialmente se acreditó a las chicas: Barbara Ann Hawkins, su hermana Rosa Lee y su prima Joan Marie Johnson. Como el disco fue un éxito, cuando James Crawford lo escuchó planteo una demanda reclamando que su “Jock-A-Mo” era igual que el “Iko Iko”. Dos años más tarde consiguió el 25% de la reproducción pública de la pieza. No era lo mejor que le podía pasar, pero tampoco estuvo mal. Aun tuvieron las Dixie Cups que afrontar otra demanda en los 90 presentada por unos supuestos autores, curiosamente su ex mánager y su familia. El asunto estuvo coleando hasta que en 2002 un jurado les otorgó a las chicas la autoría definitiva. Los que más royalties han cobrado de la canción “Iko Iko” han sido los abogados.

La canción ha sido versionada por The Grateful Dead, Cyndy Lauper, Warren Zevon, Dave Matthews, Willy DeVille, Dr. John… y por supuesto The Belle Stars. Una banda de chicas formada en Londres en 1980 por antiguas componentes de la banda de ska The Bodysnatchers. A los pocos meses de ponerse en marcha fueron fichadas por la mítica discográfica Stiff Records y en la primavera de 1981 publicaron su primer sencillo “Hiawatha”. Para promocionar este single se fueron de teloneras de The Beat (los skatalíticos) y de Madness, pero el disco no tuvo ninguna repercusión, lo mismo que ocurrió sus siguientes dos simples. Finalmente sacaron su versión del “Iko Iko” y sus perspectivas mejoraron. Aunque fueron una banda menor, tuvieron alguna canción interesante y, en general, resultaban divertidas. Se separaron en 1986.

 

My grandma and your grandma
Sitting by the fire
My grandma says to your grandma
«I’m gonna set your flag on fire»

Talkin’ ‘bout
Hey now
Hey now
Iko iko an nay
Jockomo feena ah na nay
Jockomo feena nay

Look at my king all dressed in red
Iko iko an nay
I bet you five dollars he’ll kill you dead
Jockomo feena nay

CHORUS:
Talkin’ ‘bout
Hey now (hey now)
Hey now (hey now)
Iko iko an nay (whoah-oh)
Jockomo feena ah na nay
Jockomo feena nay

My flag boy and your flag boy
Sitting by the fire
My flag boy says to your flag boy
«I’m gonna set your flag on fire»

(CHORUS)

(bridge)

(hey now)
(hey now)
(hey now)
(hey now)
Jockomo feena nay
Iko!

See that guy all dressed in green
Iko iko an nay
He’s not a man, he’s a loving machine
Jockomo feena nay

(4x)
Talkin’ ‘bout
Hey now (hey now)
Hey now (hey now)
Iko iko an nay (whoah-oh)
Jockomo feena ah na nay
Jockomo feena nay

(repeat till fading end)
Jockomo feena nay.

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