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Celluloid Heroes. The Kinks. Vídeo, letra e información.

El día en que The Kinks conquistaron un espacio en el firmamento de Hollywood.

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En 1972 el rock había puesto su mirada hacia la música clásica. Diversos grupos habían dado pasos para encontrar caminos comunes entre un estilo tan vibrante y novedoso como el rock and roll y sus variaciones posteriores y la música clásica en todas sus vertientes. Bandas como Yes, Emerson Lake & Palmer, Genesis, King Crimson y otras, todas ellas denominadas sinfónicas, estaban inmersas en ese proceso y prácticamente desde su origen habían caminado por esos vericuetos. Lo sorprendente fue que grupos totalmente alejados de estos planteamientos y que triunfaban con canciones de pop y de rock también intentaran esa aproximación. Es el caso de The Kinks.

Es cierto que Ray Davies, cantante, guitarrista y principal compositor de los Kinks, siempre había mostrado interés por la opereta británica y que en muchas de sus canciones había una profunda huella de esa raíz musical. Por supuesto también estaba su habilidad para escribir historias y reflexiones completas. Casi cinematográficas. Por todo eso no es extraño que para esta ocasión se inspirase en las estrellas de la pantalla de cine, especialmente aquellas cuyas huellas están marcadas en Hollywood Boulevard.

“Celluloid Heroes”, con una inusitada duración, más de seis minutos (lo que ponía en riesgo que las emisoras la radiasen), fue lanzada como segundo sencillo del álbum “Everybody´s In Show-Biz”. En ella se menciona con un tono melancólico y nostálgico a numerosos actores: Rodolfo Valentino, la divina Greta Garbo, Bela Lugosi, George Sanders o Marilyn Monroe. Davies refleja la voracidad de la industria del cine y cómo explota y devora a sus estrellas. Pero también encuentra una vía de escape a través de la misma fantasía que produce el Séptimo Arte.

La letra contiene algunos pasajes brillantes, como cuando canta “no pises en mi queridísima Marilyn, porque ella no es muy fuerte”, acertada evaluación del mito; o “todo el mundo es un soñador, todo el mundo es una estrella”, una bonita sentencia en la que iguala a todos los hombres, más cuando después termina señalando que “el éxito camina mano a mano con el fracaso a lo largo del Hollywood Boulevard”. Un genio el tío.

Aunque los Kinks venían de lo más alto de las listas, esta canción no logró entrar en ellas, a pesar de que, en contra de lo supuesto por los directivos de la discográfica, sonó profusamente en las radios. Con el tiempo se convirtió en un clásico de la banda. Buena parte de culpa del éxito de este tema corresponde al colchón que crea el órgano Hammond, tocado por Dave Rowberry, el sustituto del teclista fundador de The Animals, Alan Price, y al sensacional piano que toca John Gosling. ¡De cine!

 

Everybody’s a dreamer and everybody’s a star
And everybody’s in movies, it doesn’t matter who you are
There are starts in every city
In every house and on every street
And if you walk down Hollywood Boulevard
Their names are written in concrete

Don’t step on Greta Garbo as you walk down the Boulevard
She looks so weak and fragile that’s why she tried to be so hard
But they turned her into a princess
And they sat her on a throne
But she turned her back on stardom
Because she wanted to be alone

You can see all the stars as you walk down Hollywood Boulevard
Some that you recognize, some that you’ve hardly even heard of
People who worked and suffered and struggled for fame
Some who succeeded and some who suffered in vain

Rudolph Valentino looks very much alive
And he looks up ladies dresses as they sadly pass him by
Avoid stepping on Bela Lugosi
‘Cause he’s liable to turn and bite
But stand close by Bette Davis
Because hers was such a lonely life

If you covered him with garbage
George Sanders would still have style
And if you stamped on Mickey Rooney
He would still turn round and smile
But please don’t tread on dearest Marilyn
Cause she’s not very tough
She should have been made of iron or steel
But she was only made of flesh and blood

You can see all the stars as you walk down Hollywood Boulevard
Some that you recognize, some that you’ve hardly even heard of
People who worked and suffered and struggled for fame
Some who succeeded and some who suffered in vain

Everybody’s a dreamer and everybody’s a star
And everybody’s in show biz, it doesn’t matter who you are
And those who are successful
Be always on your guard
Success walks hand in hand with failure
Along Hollywood Boulevard

I wish my life was non-stop Hollywood movie show
A fantasy world of celluloid villains and heroes
Because celluloid heroes never feel any pain
And celluloid heroes never really die

You can see all the stars as you walk along…
You can see all the stars as you walk down Hollywood Boulevard
Some that you recognize, some that you’ve hardly even heard of
People who worked and suffered and struggled for fame
Some who succeeded and some who suffered in vain.
La la la la….

Oh, celluloid heroes never feel any pain
Oh, celluloid heroes never really die
I wish my life was non-stop Hollywood movie show
A fantasy world of celluloid villains and heroes
Because celluloid heroes never feel any pain
And celluloid heroes never really die.

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