William Godwin: político, escritor, anarquista… marido de Mary Wollstonecraft y padre de Mary Shelley. Biografía, citas, frases.

William Godwin nació en Wisbech el 3 de marzo de 1756.

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Resulta difícil encontrar en la historia ejemplos como el de William Godwin, un pensador, político y escritor importante -tanto que está considerado como el padre del anarquismo o, al menos, uno de sus precursores– pero a quien recordamos tanto por sí mismo como por algunas de las mujeres de su vida, especialmente la feminista Mary Wollstonecraft, su primera esposa, y la hija de ambos, Mary Shelley, autora de la novela Frankenstein.

Nació en una familia calvinista de clase media, su padre era sacerdote y, aunque murió joven, marcó la educación de su hijo que también fue ordenado sacerdote; Godwin era, si cabe, más estricto en sus preceptos que sus padres y llegó a ejercer como sacerdote hasta que un viajes a Londres y su contacto con las corrientes llegadas de Francia modularon su pensamiento y, si bien la radicalidad estuvo ligada siempre a su pensamiento, se confesó ateo y se convirtió en un precursor del anarquismo y defensor del utilitarismo.

Se casó con Mary Wollstonecraft cuando ella ya era una conocida escritora pero el matrimonio no duró mucho porque Mary falleció de septicemia 11 días después del parto de la única hija de la pareja, que recibió el nombre de su madre, Mary, y que ha pasado a la historia como Mary Shelley, apellido que adquirió al casarse con el poeta Percy Bysshe Shelley que era además amigo de su padre -aunque dejó de serlo tras la fuga de Mary con él-.

Se casó en segundas nupcias y tuvo otro hijo pero su vida no fue nunca plácida, sufrió problemas económicos e ideológicamente fue tachado de radical aunque defendía algunas tesis que son consideradas a día de hoy incontestables (en teoría) como la prevalencia de la justicia y la solidaridad.

Hoy en día es un autor menos leído de lo que lo fue en su tiempo aunque su fama decayó ya en los últimos años de su vida. Sus restos descansan junto a los de su hija Mary Shelley.

Sus Citas y Frases célebres

  • La perseverancia es un principio activo y no puede mantenerse sino es bajo la influencia del deseo.
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    “La perseverancia es un principio activo y no puede mantenerse sino es bajo la influencia del deseo.”

    Perseverance is an active principle, and cannot continue to operate but under the influence of desire.

  • La justicia es la suma de todos los deberes morales.
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    “La justicia es la suma de todos los deberes morales.”

    Justice is the sum of all moral duty.

  • Ningún hombre conoce el valor de la inocencia y la integridad salvo aquellos que las han perdido.
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    “Ningún hombre conoce el valor de la inocencia y la integridad salvo aquellos que las han perdido.”

    No man knows the value of innocence and integrity but he who has lost them.

  • El amor conquista todas las dificultades, supera todos los obstáculos y logra un efecto que para cualquier otro poder sería imposible.
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    “El amor conquista todas las dificultades, supera todos los obstáculos y logra un efecto que para cualquier otro poder sería imposible.”

    Love conquers all difficulties, surmounts all obstacles, and effects what to any other power would be impossible.

  • Las revoluciones son producto de la pasión, no de la razón sobria y tranquila.
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    “Las revoluciones son producto de la pasión, no de la razón sobria y tranquila.”

    Revolutions are the produce of passion, not of sober and tranquil reason.

  • No somos capaces hacer nuestras tareas lo mejor que podemos a no ser que pensemos bien de nuestra capacidad.
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    “No somos capaces hacer nuestras tareas lo mejor que podemos a no ser que pensemos bien de nuestra capacidad.”

    We cannot perform our tasks to the best of our power, unless we think well of our own capacity.

  • No puede haber pasión y en consecuencia amor, donde no hay imaginación.
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    “No puede haber pasión y en consecuencia amor, donde no hay imaginación.”

    There can be no passion, and by consequence no love, where there is not imagination.

  • El amor a la independencia y el disgusto hacia el tratamiento injusto es la fuente de mil virtudes.
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    “El amor a la independencia y el disgusto hacia el tratamiento injusto es la fuente de mil virtudes.”

    The love of independence and dislike of unjust treatment is the source of a thousand virtues.

  • El gobierno debía suprimir la injusticia pero su efecto ha sido darle cuerpo y perpetuarlo.
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    “El gobierno debía suprimir la injusticia pero su efecto ha sido darle cuerpo y perpetuarlo.”

    Government was intended to suppress injustice, but its effect has been to embody and perpetuate it.

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