Los irascibles: pintores contra el museo. Nueva York, 1950.

La Fundación Juan March (Madrid) reúne por primera vez a todos los irascibles de la Escuela de Nueva York en una exposición en torno a ese momento.

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El pasado 6 de marzo, pocos días antes de que el Estado de Alarma nos confinase en casa a causa de la pandemia, la Fundación Juan March (Madrid) inauguraba la exposición Los irascibles: pintores contra el museo (Nueva York, 1950). Con tan sólo 18 obras mayores, esta pequeña muestra aborda uno de los momentos más significativos de la Historia del Arte del siglo XX: el nacimiento de la Escuela de Nueva York.

En el libro de Jonathan Coe, La lluvia antes de caer, la protagonista describe a una niña ciega las 20 fotografías con las que compone la narración de su vida. La Juan March, en Los irascibles, reconstruye la historia de este movimiento a partir de una fotografía tomada por Nina Leen para la revista Life, en 1950. Y, como en la novela, lo hace de pasado a presente y de presente a pasado. La foto se tomó el día de la revuelta contra la exposición American Painting Today: 1950, programada por el Metropolitan Museum of Art en la que no se sentían representados. Aunque faltan tres de los 18 pintores que encabezaron la insurrección, la imagen representa una especie de profecía del arte futuro.

Antes de seguir y explicar quiénes son los de la foto, es necesario retroceder al 1948 y a la academia del Village que Motherwell, Baziotes y Rothko habían puesto en marcha ese año. Ya empezamos a vislumbrar… Por allí andaba también el escultor David Hare. Por aquel entonces, estos cuatro artistas, aparte de ejercer como tales, se dedicaban a organizar conferencias con el fin de reivindicar el nuevo arte que ellos mismos practicaban y defendían. Aunque la academia dejó de funcionar al poco, las conferencias se siguieron celebrando en el mismo local (Studio 35). Así, de viernes en viernes, llegamos al mes de abril del año 50.

Los artistas reunidos en el Studio 35 y animados por Adolph Gottlieb acordaron organizar una protesta contra el criterio seguido por el Met a la hora de seleccionar las obras de una exposición en ciernes, que rechazaba casi de plano el arte moderno. Con las mismas, redactaron una carta dirigida al presidente del museo, Roland L. Redmond. Inicialmente la firmaron sólo algunos de los asistentes a la conferencia. Poco a poco se fueron sumando otros artistas, hasta llegar a 23.

La carta fue publicada en la portada de The New York Times el 22 de mayo de 1950. Life no quiso ser menos y convocó al grupo para realizar la foto, el retrato no oficial de la Escuela de Nueva York (Irascible Group of Advanced Artists Led Fight Against Show). Asistieron 15. ¿Quiénes son los 15 irascibles de la imagen? Willem de Kooning, Jackson Pollock, Mark Rothko, Adolph Gottlieb, Barnett Newman, Clyfford Still, Robert Motherwell, William Baziotes, Theodoros Stamos, Ad Reinhardt; y los olvidados Hedda Sterne, James Brooks, Jimmy Ernst, Bradley Walker Tomlin y Richard Poussett-Dart.

La exposición de la Fundación Juan March rememora la insurrección que cambió la forma de entender el expresionismo abstracto norteamericano. La famosa fotografía preside y abre un recorrido que revela, además, la dinámica entre el arte moderno y sus museos mediante una minuciosa selección de cartas, publicaciones y documentos relacionados con la polémica. Algunos de los artistas representados en la misma son grandes desconocidos en España.

Más información Fundación Juan March

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