Samuel Johnson, el segundo autor más citado de la literatura inglesa. Biografía, citas, frases.

Samuel Johnson, escritor, lexicógrafo y el mejor crítico literario inglés, nació en Lichfield, Staffordshire, el 18 de septiembre de 1709.

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Samuel Johnson veía poco y oía menos, movía los pies y cruzaba los dedos constantemente cuando no se retorcía las manos enteras, emitía pequeños y regulares sonidos a modo de tic y su rostro estaba marcado por varias cicatrices que le dejó, a modo de recordatorio, una enfermedad infecciosa que padeciera de niño.

No pudo terminar sus estudios por la precaria situación de su familia y él mismo vivió cubriendo a duras penas sus necesidades más básicas gran parte de su vida.

Y nada de todo eso, sumado a la dificultad de su caracter padeciendo un síndrome obsesivo compulsivo (al que debía sus tics) y una constante a irremediable tendencia a la melancolía, fue suficiente para que Samuel Johnson, el Doctor Johnson, dejara de ser una de las mejores versiones de sí mismo sino la mejor, la que lo ha convertido en uno de los literatos más importantes en lengua inglesa y de la literatura universal; el único que, hablando de literatura en inlgés, es más citado que él es el incontestable Shakespeare y es que la densidad de la obra del Doctor Johnson, además de su calidad, lo pone de relieve tanto cuando se habla de ensayos como cuando se hace de novelas, poesías o piezas dramáticas.

Sucede con Samuel Johnson algo curioso y es que ha pasado a la historia no sólo como el gran literato que fue sino también como objeto de literatura gracias a la biografía que de él firmó James Boswell: La vida de Samuel Johnson. Cabe reseñar en todo caso que, si bien la calidad literaria de esta biografía es innegable y las cosas que en ella se cuentan sucedieron tal y como ahí se reflejan, no se trata de una biografía tan completa como a veces se cree porque para cuando Boswell conoció a Samuel Johson éste era ya un hombre mayor, reconocido pública y culturalmente e integrado en la clase alta de la sociedad británica y, si bien así fue la última parte de su vida, antes de eso hubo pobreza e incluso miseria y de aquello Boswell apenas refiere nada.

Hijo de un modesto librero, Samuel Johnson nació en Lichfield, Staffordshire, el 18 de septiembre de 1709; a los 19 años se marchó a estudiar a la Universidad de Oxford pero un año después, por la precaria situación de su familia, tiene que abandonar sus estudios sin haber obtenido título alguno; comienza a trabajar entonces como profesor en una escuela. Contaba 25 años cuando contrajo matrimonio con una mujer viuda y 21 años mayor que él quien sería su compañera de vida y, tras cuyo fallecimiento, Johnson sufriría una profunda depresión.

Rondaba los 30 años cuando se trasladó a Londres y por aquel entonces vivía todavía en la pobreza, solventando a duras penas las necesidades básicas de su familia; en los años siguientes publica The Rambler (el divagador) y The Idler (el ocioso) los primeros más densos y serios que los segundos; se trata de pequeños y deliciosos ensayos que se publican regularmente, todos ellos escritos en cierto tono moralizante pero siempre partieno de la concepción filosófica de Johnson: su devoción por el sentido común, algo que trasciende a su obra más allá incluso de su ideología conservadora o sus convicciones religiosas (era anglicano).

A Dictionary of the English Language es la obra sobre la que trabaja mientras vive de The Rambler, The Idler y otras publicaciones y es además este diccionario el trabajo al que debe el pseudónimo por el que es recordado: el gran lexicógrafo.

En 1959 publica La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia, una novela con la que obtendría gran éxito tanto en Inglaterra como más allá de las fronteras de su país; tres años más tarde lograría una asignación mensual por parte del gobierno inglés (una pensión) y si bien su situación económica nunca fue del todo próspera, entre su pensión, lo que ganaba con sus publicaciones y la ayuda de Henry Thrale -un diputado que ejerce en cierto modo de mecenas de Johnson-, llegó a la edad de 75 años y se despidió del mundo dejando tras de sí un impresionante legado literario.

Sus Citas y Frases célebres

  • Querido amigo, libra tu mente de no-poder.
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    “Querido amigo, libra tu mente de no-poder. ”

  • Las grandes obras se realizan no mediante fuerza sino mediante perseverancia.
    2 / 9

    “Las grandes obras se realizan no mediante fuerza sino mediante perseverancia. ”

  • La integridad sin conocimiento es débil e inútil, y el conocimiento sin integridad es peligroso y terrible.
    3 / 9

    “La integridad sin conocimiento es débil e inútil, y el conocimiento sin integridad es peligroso y terrible. ”

  • Las palabras no son sino los signos de las ideas.
    4 / 9

    “Las palabras no son sino los signos de las ideas. ”

  • El patriotismo es el último refugio del canalla.
    5 / 9

    “El patriotismo es el último refugio del canalla.”

  • El amor es la sabiduría del necio y la locura de los sabios.
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    “El amor es la sabiduría del necio y la locura de los sabios. ”

  • Lo que es fácil rara vez es excelente.
    7 / 9

    “Lo que es fácil rara vez es excelente. ”

  • Nada nunca se intentará si primero se deben superar todas las objeciones posibles.
    8 / 9

    “Nada nunca se intentará si primero se deben superar todas las objeciones posibles. ”

  • Nadie se ha vuelto grandioso mediante la imitación.
    9 / 9

    “Nadie se ha vuelto grandioso mediante la imitación. ”

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