Bentley R-Type Continental Sports Saloon, rodando desde 1953.

Listo para pujar por el en la subasta de Arizona 2015 los días 15 y 16 de enero.

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HJ Mulliner fue contratado para diseñar y construir el prototipo de Continental, que se basaba en el chasis, la suspensión, la dirección, y los componentes de frenado de un estándar R-Type de Bentley.

El cuerpo, ventanas y marcos de los asientos fueron construidos en aleación ligera, lo que resultó en un cuerpo que con cuatro pasajeros pesaba sólo 750 libras, por un total de al menos 4.000 libras cuando está acoplado al chasis. Después de las pruebas de carretera en Francia, la caja de cambios overdriven, marcha más alta del prototipo, resultó ser inadecuado para las revoluciones que ofrecía el motor, por lo que fue sustituido por una marcha más larga de relación directa y relación de eje menor, que era una combinación que resultó superior para giros a alta velocidad y cambios de marcha bien espaciadas para la conducción urbana.

De los 207 continentales de producción construidos entre mayo de 1952 y abril de 1955, Mulliner diseñaría el cuerpo de 193 de ellos. En el Mulliner de cuerpo R-Type Continental se creó un espacio para sí mismo que era único. Combinó la rapidez de un Ferrari, la agilidad amable de conducción de un Alfa Romeo, y la comodidad exuberante de un Rolls-Royce, todo por un precio de $ 18.000. A principios de la década de 1950, no había ningún otro automóvil que se le parezca en el mundo, lo que lo hacía un «must-have» para la jet set floreciente. En palabras de la revista Autocar, era «una alfombra mágica moderna

El número de chasis del vehículo que se ofrece aquí, BC16LA, lo identifica como habiendo sido el 15 R-Type Continental producido como parte de la A-serie inaugural; que fue uno de sólo veinticuatro continentales construidos en 1953.

Las copias de la documentación original, que se incluyen en el archivo, se ordenaron con una extensa lista de características especiales, siendo las más destacadas: el asiento ligero HJ Mulliner, luces de sellado, bocinas de alta frecuencia, los faros antiniebla en frente del centro estándar de luz de carretera, y los intermitentes de tipo estadounidense, que se ajustaron utilizando un tallo montado en el volante. Inusualmente, se observaron los parachoques de acero tipo «exportación» Wilmot Breedon colocados una pulgada más hacia adelante que el estándar. El registro definitivo del modelo, aparece como el primer coche con el cambio de marcha central opcional, en lugar de la palanca de cambios montada en la columna de dirección estándar.

Después de la prueba final, el número de chasis BC16LA fue enviado a San Francisco a través de la SS Loch Garth el 15 de enero de 1953.  Su propietario original, Svante Magnus Swenson, era también un cliente de toda la vida de Rolls-Royce / Bentley que había sido el primer propietario de varios envidiables automóviles, entre ellos muchos de los deseable Springfield Phantoms. Swenson devolvió el coche a Inglaterra en 1954, y luego voló a Le Touquet, Francia, el 26 de abril de 1954, según consta en los registros de la fábrica.

En 1965, el coche fue adaptado con un motor más grande actualizado y el motor original, BCA15, se informa que se ha instalado en otro chasis. El coche finalmente encontró su camino en un almacén, donde permaneció durante muchos años antes de ser vendido al coleccionista y ex presidente de la Pebble Beach Concours d’Elegance Glenn Mounger, quien dirigió su nueva puesta a punto. Más tarde, el coche fue vendido al reconocido entusiasta James Patterson antes de incorporarse a su hogar actual.

Hoy en día, brilla en negro sobre marrón y está en excelentes condiciones en el fondo y en la forma, lo más importante, bajo el capó está el motor BCA15, protegido por una combinación de una línea suave y potente, junto con una caja de cambios  sedosa  de manejo sensible, que se traduce en un coche que es tan agradable de conducir, como para contemplar.

Hay pocos coches de 60 años de edad, que pueden mantener una velocidad de crucero de 100 mph sin tensión indebida o problemas, pero el R-Type Continental es uno de ellos, y se ofrece aquí, impecablemente restaurado, en su forma final.

Más información RM AUCTIONS Bentley R-Type CSS

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