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Dunkerque y unas cuantas batallas desesperadas en el cine.

Una docena de batallas desesperadas, imposibles, una docena de películas, una docena de lugares, desde Sudáfrica a las playas de Dunkerque. Una lista donde sólo ganamos nosotros.

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Dunkerque, la última película de Christopher Nolan estrenada en cines, no narra una batalla, si no una retirada, el episodio de la Segunda Guerra Mundial que puso fin a la ofensiva alemana en el oeste de Europa comenzada en mayo de 1940 y que había supuesto el completo derrumbamiento de las fuerzas aliadas. Casi 350.000 soldados británicos, canadienses, franceses y de otras nacionalidades esperaban en la bolsa de Dunkerque a ser rescatados, algo que parecía imposible de realizar teniendo en cuenta la perfección casi sobrenatural con que la maquinaria bélica de Hitler les había colocado allí.

Aunque todavía no existe unanimidad entre los historiadores a la hora de explicar el resultado, la verdad es que se consiguió la retirada, con un esfuerzo sobrehumano por parte de la sociedad y la armada británicas. Tanto la angustia de las tropas esperando en las playas de Dunkerque como la determinación de los que pretendían rescatarlos son la base de la historia que Nolan nos cuenta, más que los movimientos o las decisiones tácticas o estratégicas de unos u otros contendientes.

Esa misma angustia o determinación ante la adversidad no difieren mucho de cualquier batalla en la que todo parece perdido por una u otra circunstancia, ya sea por la superioridad manifiesta del enemigo, por la poca confianza en las propias fuerzas o por simple y puro miedo. Angustia y determinación que también ha sabido reflejar el cine a través de películas que nos narraban otras batallas desesperadas de la historia.

Y es que nos encantan esas historias en las que todo está contra nuestros héroes y aún así logran salvarse, o no, como John Wayne and friends en la Batalla del Álamo, o Leónidas y sus 300 espartanos, o Espartaco, que casi suena igual aunque nos falten 399. El caso es darlo todo por una idea y luchar por ella hasta el final… de la película.

Paseemos por la historia y por el cine en busca de un buen puñados de películas sobre batallas que eran tan desesperadas como parecían, tan difíciles de vencer como necesarias o inútiles, tan absurdas como lo son la mayoría de las guerras. Tan llenas de todo lo que nos caracteriza para ser humanos como el Dunkerque de Nolan.

<h2>Las Termópilas, Grecia, 480 a.c. / 300, de Zack Snyder, 2006</h2> 1 / 12

Las Termópilas, Grecia, 480 a.c. / 300, de Zack Snyder, 2006

Una oda a la violencia bélica y al compañerismo militar que tiene que ver más con adaptar el simbolismo del cómic de Frank Miller que con la verosimilitud histórica. Una extraordinaria demostración de estilo alrededor de una batalla ejemplo de lo que un puñado de hombres puede conseguir con entrenamiento, disciplina y ardor guerrero. Que se lo digan a Jerjes.

<h2>Balaclava, Ucrania, 1854 / La carga de la Brigada Ligera, de Michael Curtiz, 1936</h2> 2 / 12

Balaclava, Ucrania, 1854 / La carga de la Brigada Ligera, de Michael Curtiz, 1936

Pocos han sabido morirse en el cine en pos de la inmortalidad heroica como el bueno de Errol Flynn. En este caso, decidido como sea a vengar a sus compañeros muertos por el villano Surat Khan aunque sea a través de una carga imposible. Obra maestra del género aventurero que Curtiz, Flynn y de Havilland bordaban como nadie. Por el Valle de la Muerte cabalgaban los 600…

<h2>Waterloo, Bélgica, 1815 / Waterloo, de Sergei Bondarchuk, 1970</h2> 3 / 12

Waterloo, Bélgica, 1815 / Waterloo, de Sergei Bondarchuk, 1970

No siempre el que libra una batalla desesperada lo hace asistido por la razón. A veces es tan sólo cuestión de poder, como el Napoleón de Waterloo enfrentado a fuerzas superiores que tan espectacularmente recrea Bondarchuk a la vieja usanza, con decenas de miles de extras y sin efectos especiales. Repetimos. Espectacular.

<h2>Iwo Jima, Japón, 1945 / Cartas desde Iwo Jima, de Clint Eastwood, 2006</h2> 4 / 12

Iwo Jima, Japón, 1945 / Cartas desde Iwo Jima, de Clint Eastwood, 2006

Junto con su hermana gemela, Banderas de nuestros padres, se convierte en un crudo y veraz relato de la batalla de Iwo Jima contado con absoluta maestría por Clint Eastwood. Pero es la visión del lado japonés de la batalla el que concentra más sentimientos, sinsentidos y certezas sobre la naturaleza humana y la guerra. Magistral.

<h2>Little Bighorn, Estados Unidos, 1876 / Murieron con las botas puestas, de Raoul Walsh, 1941</h2> 5 / 12

Little Bighorn, Estados Unidos, 1876 / Murieron con las botas puestas, de Raoul Walsh, 1941

Lo dicho, nadie moría como Errol Flynn. Repite final heroico y repite Olivia de Havilland, para un resultado que sigue siendo igualmente fantástico por mucho que ahora sea Walsh y no Curtiz. Eso sí, mucho mejor tomarla como cine de aventuras y no histórico, por aquello del trato real a las naciones indias…

<h2>Galípoli, Turquía, 1915 / Gallipolli, de Peter Weir, 1981</h2> 6 / 12

Galípoli, Turquía, 1915 / Gallipolli, de Peter Weir, 1981

Un episodio absurdo de una batalla absurda en una guerra absurda. Miles de jóvenes australianos son llevados a la muerte sin sentido en pos de una victoria que era imposible. Uno de esos momentos en los que el valor, el compañerismo y la obediencia toman significados que no deberían tener.

<h2>Marne, Francia, 1915 / Senderos de gloria, de Stanley Kubrick, 1957</h2> 7 / 12

Marne, Francia, 1915 / Senderos de gloria, de Stanley Kubrick, 1957

A unos miles de kilómetros de los campos de Galípoli, la estupidez humana se repetía como si fueran los mismos protagonistas. De la bofetada al militarismo irracional que supone la magistral obra de Kubrick habla bien a las claras su prohibición en España hasta 11 años después de la muerte de Franco… Imprescindible.

<h2>Baler, Filipinas, 1898 / 1898. Los últimos de Filipinas, de Salvador Calvo, 2016</h2> 8 / 12

Baler, Filipinas, 1898 / 1898. Los últimos de Filipinas, de Salvador Calvo, 2016

Un ejemplo de heroísmo de esos que calan hondo tanto por la magnitud de la hazaña, ni más ni menos que resistir un asedio de 337 días- como por la inutilidad de la misma, terminada ya la guerra que mantenía a los últimos soldados españoles en la Filipinas de 1898. Un hecho a redescubrir merced a la interesante y reciente revisión de Salvador Calvo.

<h2>Rorke Drift's, Sudáfrica, 1879 / Zulú, de Cy Endfield, 1964</h2> 9 / 12

Rorke Drift's, Sudáfrica, 1879 / Zulú, de Cy Endfield, 1964

La resistencia de un centenar de soldados del Ejército Británico frente a millares de combatientes pertenecientes a la etnia Zulú ha quedado como un hito legendario en la memoria de los ingleses. Y connotaciones acerca del colonialismo aparte, en todos aquellos que han visto la espléndida película en la que brilla con luz propia un jovencito llamado Michael Caine.

<h2>Dunkerque, Francia, 1940 / Dunkerque, de Christopher Nolan, 2017</h2> 10 / 12

Dunkerque, Francia, 1940 / Dunkerque, de Christopher Nolan, 2017

Dunkerque es a la vez la historia de una derrota y de una victoria, aunque ésta última se deba tomar de manera relativa. Es también a la vez la historia de quien esperaba y de quienes fueron a recogerlos, de los derrotados y de quienes tenían que recuperarlos a pesar de todo para que no fuera la derrota definitiva. Nolan atiende a todas esas facetas con su habitual maestría.

<h2>El Álamo, Estados Unidos, 1836 / El Álamo, de John Wayne, 1960</h2> 11 / 12

El Álamo, Estados Unidos, 1836 / El Álamo, de John Wayne, 1960

La primera de las dos películas dirigidas por John Wayne (La otra es Boinas Verdes) recrea uno de los episodios más emblemáticos del estado de Texas, el sitio de El Álamo. Frente a lo que pueda parecer y a pesar de la ideología de Wayne, la película es un espectáculo que apenas ha perdido fuelle con los años.

<h2>Campos de Pelennor, Tierra Media, finales de la Tercera Edad / El Señor de los Anillos: El retorno del rey, de Peter Jackson, 2003</h2> 12 / 12

Campos de Pelennor, Tierra Media, finales de la Tercera Edad / El Señor de los Anillos: El retorno del rey, de Peter Jackson, 2003

No puede haber batalla más desesperada y aparentemente imposible de ganar que la de las fuerzas del bien enfrentadas a las fuerzas del Señor Oscuro a las puertas de Minas Tirith. Real, lo que se dice real, no es, pero tiene la ventaja de no tener que pensar a quienes tenemos que mostrar el filo y el brillo de nuestras espadas. !Por Rohan!

El 66 de sunset boulevard

El cine como arte y el arte como cine, que ya lo decía Canudo en su Manifiesto de las siete artes. Delicia visual y placer auditivo que cada jueves apoyados en el extraordinario título de Billy Wilder, Adolfo Suárez, con el 66 por bandera, nos acercará en un recorrido de historias y personajes a través de una perspectiva histórica.

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La versión más personal de todos nosotros, los que hacemos Loff.it. Hallazgos que nos gustan, nos inquietan, nos llenan, nos tocan y que queremos comentar contigo. Te los contamos de una forma distinta, próxima, como si estuviéramos sentados a una mesa tomando un café contigo.

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