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Un día como hoy nació el matemático y escritor José Echegaray, el Betrand Russell español. Biografía, citas, frases.

Nació en Madrid el 19 de abril de 1832.

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José Echegaray era hijo de navarra y aragonés. Desde su infancia destacó por su asombrosa capacidad para la matemática, algo verdaderamente insólito por el escaso número de matemáticos que había en la España de su tiempo. Gracias a ese don, con catorce años ingresó en la Escuela de Ingenieros de Caminos, de la que salió con veinte. Diez años después, sería nombrado académico de la Real de Ciencias Exactas.

Echegaray fue también ministro de Fomento y de Hacienda en varios gobiernos de antes y de después de la Primera República, y uno de los impulsores de la creación del Banco de España. También fue director de la Real Academia de Ciencias Exactas, de la Real Academia de la Lengua, primer presidente de la Real Sociedad Matemática Española y mentor de la Institución Libre de Enseñanza.

Una de las grandes preocupaciones de la vida de Echegaray fueron las matemáticas, ciencia con presencia nula a lo largo de la historia de no haber sido por las contribuciones de los matemáticos árabes, que pergeñaron en Al Ándalus desde el cero al álgebra. Y mostró interés en múltiples campos, las teorías de la elasticidad, de la luz, del calor, de la gravitación, de la capilaridad, de los torbellinos, de la electricidad y el electromagnetismo, de los rayos catódicos y de la radioactividad, las funciones de Bessel, armónicos esféricos, teoría del potencial, series de Fourier, ecuaciones diferenciales, cálculo de variaciones…

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Pero esta mente prodigiosa, el matemático español más importante del siglo XIX, escribió como divertimento alrededor de setenta obras dramáticas porque el cultivo de las Altas Matemáticas no daba lo bastante para vivir. Porca miseria! diría un italiano.

Por esas obras recibió, en 1904, el primer premio Nobel otorgado a un español, el Premio Nobel de Literatura que le negaban a literatos como Azorín, Unamuno o Machado. A él, que pensaba que el drama más desdichado, el crimen teatral más modesto, proporciona mucho más dinero que el más alto problema de cálculo integral. Un gran matemático cuestionado por muchos como escritor. Pero su labor como profesor y divulgador de las matemáticas es monumental. Lo mismo que Betrand Russell, el otro gran matemático premiado con el Nobel de literatura.


Citas

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“Las matemáticas forman una salsa que viene bien a todos los guisos del espíritu. Armonizan con la música y el arte.” José Echegaray, el Betrand Russell español.
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“¡El delito es prudente y cauteloso! En cambio, ¡qué imprudente es la inocencia!” José Echegaray, el Betrand Russell español.
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“Las manchas de la conciencia empalidecen la tez.” José Echegaray, el Betrand Russell español.
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“Se puede ser superior y tomarse muy a pecho cosas inferiores.” José Echegaray, el Betrand Russell español.
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“La gratitud es crimen cuando ataja el camino a la justicia.” José Echegaray, el Betrand Russell español.
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“No hay sobre la tierra placer que iguale al placer de labrar la dicha ajena.” José Echegaray, el Betrand Russell español.
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“Adula el que requiere de amores a la mujer a quien no ama, y aunque la ame; adula el que va a pedir un favor, y la Humanidad se pasa el día pidiendo favores; adula el humilde al poderoso y el cortesano al monarca; y los emperadores adulan a sus pueblos.” José Echegaray, el Betrand Russell español.
8 / 8
“No puedo morirme, porque si he de escribir mi enciclopedia elemental de física matemática, necesito por lo menos 25 años.” Tenía 83 años cuando afirmó esto... José Echegaray, el Betrand Russell español.
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