Nat King Cole, piano y voz del jazz.

Nat King Cole nació en Montgomery, Alabama, el 17 de marzo de 1919.

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Su padre era carnicero y ministro de la iglesia en la que su madre tocaba el órgano, ella fue la única maestra de piano que Cole tuvo en toda su vida; creció entre el sonido del gospel y el jazz, también de la música clásica. Aunque nació en Montgomery, Alabama, era todavía un niño cuando se trasladó con su familia a Chicago, allí no sólo disfrutó la música en la vida nocturna de la ciudad, una música que hacía sonar gente como Louis Amstrong.

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    Soy un intérprete de historias. Cuando actúo es como si me sentara al piano y contara cuentos.

    “I'm an interpreter of stories. When I perform it's like sitting down at my piano and telling fairy stories.

    Soy un intérprete de historias. Cuando actúo es como si me sentara al piano y contara cuentos.

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  • 26

    Sólo el tiempo, la educación y una completa y buena escolarización hará que la anti-segregración racial funcione.

    “Only time, education and plenty of good schooling will make anti-segregation work.

    Sólo el tiempo, la educación y una completa y buena escolarización hará que la anti-segregración racial funcione.

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  • 36

    No pretendo ser un genio en los negocios. Puedes hacer tanto dinero en este negocio que pierde su valor.

    “I make no claim to being a business genius. You can make so much money in this business that it loses its value.

    No pretendo ser un genio en los negocios. Puedes hacer tanto dinero en este negocio que pierde su valor.

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    No es la gente del sur la que crea problemas raciales - es la gente que está gobernando.

    “It's not the people in the South who create racial problems - it's the people who are governing.

    No es la gente del sur la que crea problemas raciales - es la gente que está gobernando.

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  • 56

    Si puedo leerlo, puedo tocarlo.

    “If I could read it, I could play it.

    Si puedo leerlo, puedo tocarlo.

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    Los críticos no compran discos. Los consiguen gratis.

    “Critics don't buy records. They get 'em free.

    Los críticos no compran discos. Los consiguen gratis.

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Corrían los años 30 en unos Estados Unidos que despertaban a la vida tras el crack del 29 cuando Nat, todavía un adolescente, comenzó su carrera musical por los clubes de Chicago; fue allí donde le pusieron el apodo que formaría ya parte, y para siempre, de su nombre: King. Comenzó entonces su intenso periplo personal y profesional.

Se trasladó primero a California, a Long Island primero y a Los Ángeles después, se casó en 1937 con Nadine Robinson y, 11 años más tarde con Maria Ellington con quien tuvo 5 hijos -uno de ellos fue la célebre cantante Natalie Cole-. Fue en la década de los 40 cuando Cole descubrió el sabor del éxito y eso a pesar de que se avergonzaba de su voz y no se consideraba un buen cantante, claro que como pianista era ya admirado por muchos.

En los 40 debía su éxito al piano y al jazz, en los 50 -tras grabar Mona Lisa- cambió de registro y, sin bien nunca olvidó sus raíces, se convirtió en un notable intérprete de baladas. Fue en esta década de éxito, la de los glamourosos años 50, cuando se convirtió en el primer afroamericano en tener un programa de radio y también de televisión, se convirtió en una voz clara y melodiosa frente a la segregación racial negándose a actuar en cualquier lugare en el que ésta se practicase.

Lo que no podía imaginar en su tiempo de éxito era que los años 60 pondrían punto final a su vida, se despidió del mundo en 1965 enfermo ya terminal de cáncer de pulmón.

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